Waarom de aflevering van ‘Sopranos’ Columbus Day voor niemand goed uitkwam

Voor het grootste deel van acht jaar (1999-2007), de schrijvers en artiesten van De Sopranos hield fans en critici betoverd. Afleveringen zoals 'Pine Barrens' van seizoen drie, met een verdwijnende Rus, blijven decennia later opvallen.

Maar ze zijn niet allemaal geweldig geworden. In de loop van 86 afleveringen zul je een paar kerels hebben. David Chase, de Sopranos maker en showrunner, toegegeven afleveringen zoals 'Commendatori' had beter kunnen gaan.



Als je het fans vraagt, was er niets mis met 'Commendatori'. De meest loyale kijkers van de show hadden vaak problemen met afleveringen waarin Tony's dromen domineren (zoals in 'Calling All Cars' van seizoen vier).



Maar als je kijkt naar de beoordelingen van elke Sopranos Aflevering op IMDB, er is er maar één met een gemiddelde van minder dan een 8.0 op 10. Dat was 'Christopher', de aflevering van seizoen vier (2002) rond de protesten van Columbus Day. En de onaangenaamheid overgedragen in het echte leven.

Kijkers hielden niet van het vertrek van mob-gerelateerde activiteiten.

James Gandolfini en Steve Van Zandt treden op in ‘The Sopranos.’ | HBO

Vroeg in dit Sopranos aflevering, Bobby Baccala (Steve Schirripa) leest over een protest van de aanstaande Columbus Day-parade in Soprano-land aan de bemanning bij Satriale. En Silvio (Steve Van Zandt) wordt woedend.

beste drugsshows op Netflix

Al snel botst de bemanning met indianen en wordt het gewelddadig. Dat leidt zowel Tony (James Gandolfini) als Ralphie (Joe Pantoliano) op missies om de demonstranten terug te trekken. Maar beide mislukken in hun inspanningen, gaat de demonstratie verder en Sil houdt de slechte smaak in zijn mond.



Op dat moment vragen kijkers zich waarschijnlijk af wat dit met de menigte te maken heeft. Niets met betrekking tot 'het gezin' wordt door het protest in gevaar gebracht. En de man die er plotseling boos over is, is Sil, een personage dat vooral bekend staat om wrange opmerkingen en degelijk advies.

Kortom, de verhaallijn doet niet veel voor het seizoen (of de show in het algemeen). Scènes uit een kerklunch, waarbij de spreker de menigte roept (en de connectie met een paar aanwezige vrouwen), komen ook af als een beetje afleiding.



'Niet onze sterkste,' gaf Chase later toe in een interview. Hij sprak echter over hoe hij een punt wilde maken met de aflevering en slaagde.

‘Sopranos’ acteurs gingen over hun eigen levensechte speling.

Burgemeester van New York Michael Bloomberg luncht met Dominic Chianese en Lorraine Bracco van ‘The Sopranos”, 14 oktober 2002 in New York. De groep sloeg de Columbus Day-parade over omdat de Columbus Citizens Foundation een federaal gerechtelijk bevel kreeg dat Bloomberg verbood Chianese en Bracco naar de parade te brengen, protesterend dat de show het Italiaans-Amerikaanse leven negatief portretteert. | Spencer Platt / Getty Images

In een interview gepubliceerd in The Sopranos Sessions, legde Chase uit wat hij wilde doen met 'Christopher'. Het begon jaren eerder, toen hij werkte aan The Rockford Files. In plaats van mob-figuren Soprano of Dante te noemen, zou hij ze Anderson en Olsen moeten noemen. Die woedende Chase.

wiz khalifa op amber rose

'Ik was gewoon heel, heel erg moe van de hypocrisie van al die anti-Italiaanse anti-[lasterlasten]', zei hij. 'En ik was echt moe van het feit dat [Sopranos acteurs] mochten niet marcheren in Columbus Day-optochten of betrokken zijn bij verschillende goede doelen, waarvan ik dacht dat het echt het ergste was. '

Chase en zijn team hadden inderdaad te maken met terugslag van groepen zoals die in de show. In 2002, een paar weken nadat Christopher werd uitgezonden, werden Dominic Chianese (oom Junior) en Lorraine Bracco (Dr. Melfi) door rechterlijk bevel verbannen door te marcheren in de Columbus Day parade in Manhattan.

In reactie op de controverse besloot burgemeester Mike Bloomberg ook buiten de parade te gaan zitten. (In plaats daarvan dineerde hij met Chianese en Bracco in een Italiaans restaurant.) Alles bij elkaar genomen heeft niemand hier echt gewonnen, behalve Chase op sommige niveaus.

'Ik heb geen spijt van de aflevering, want ik had zoveel vitriol in me opgestapeld dat het me niet kon schelen of mensen het leuk vonden of niet,' vertelde hij de New York Times. 'Ik weet dat iedereen er een hekel aan heeft,' voegde hij er lachend aan toe.

naakt bij afstuderen

Zie ook: Waarom veel ‘Soprano's’ fans geloofden dat Adriana niet stierf in seizoen 5