Wat te doen in Doha: 10 plaatsen die je moet ervaren in de hoofdstad van Qatar

'Niet alles in Qatar is kunstmatig,' verzekerde onze gids ons. Slechts enkele decennia geleden waren de minaretten van de moskeeën van Doha de hoogste gebouwen in de stad. Tegenwoordig heeft de hoofdstad van Qatar een schitterende skyline, door de mens veroorzaakte eilanden en uitgestrekte projecten, variërend van supermalls tot luxe hotels tot een duurzame stad. We waren 50 kilometer ten noorden van Doha om iets heel anders te zien: een bos van mangroven - iets wat je niet ziet als je denkt 'Qatar'.

Zelfs in Doha verdienden mensen ooit hun brood door naar parels te duiken in de zomer en kamelen te hoeden in de winter. Maar zand maakte plaats voor beton na de ontdekking van de op twee na grootste aardgasreserves ter wereld. Er is schoonheid in de Arabische Golf en de duinen, maar ook in de architectuur en de culturele centra. En je vindt de 'echte Doha' net zo goed in de luxe hotels en extravagante restaurants die de Qatarese hoofdstad de wereld wil bieden, evenals de prachtige moskeeën en Arabische tradities die je zult vinden als je weet waar je moet kijken .



1. Het museum voor islamitische kunst

Het Museum voor Islamitische Kunst bevindt zich aan het ene uiteinde van de Corniche in Doha, Qatar. | Qatar Tourism Authority



Voordat je je eerste reis naar Doha maakte, heb je waarschijnlijk een idee van wat je kunt verwachten: zonlicht, islamitische kunst en geavanceerde architectuur. Je kunt ze alle drie zien in het Museum of Islamic Art aan het ene uiteinde van de Corniche. Het museum is ontworpen door I.M. Pei en herbergt kunst en kunstvoorwerpen uit Iran, Egypte, Syrië, India en Turkije, met een lengte van 1400 jaar. Elke galerij is samengesteld om overeenkomsten tussen artistieke tradities en de werelden waar ze vandaan kwamen te benadrukken. Verdiepingen van galerijen stijgen rond het stijgende atrium van het museum naar een koepel, een signatuur van islamitische architectuur.

Zelfs als je vermoedt dat je ogen na een paar galerijen zullen glaceren, is het museum een ​​bezoek waard alleen vanwege het uitzicht. Aan het einde van een weelderige, met palmen omzoomde wandeling, bestaat de buitenkant uit alle hoeken en dramatische schaduwen. Sommige waarnemers zeggen dat de structuur eruitziet als een gesluierde vrouw, met een stel ogen dat terugkijkt op de stad en een ander kijkt uit over de golf. En mis het terras niet dat vanuit het museum toegankelijk is voor een spectaculair uitzicht op de West Bay en de Corniche.

2. De Corniche

Maak een dhow-cruise voor een spectaculair uitzicht op de Corniche en de skyline van Doha. | Qatar Tourism Authority



Over de Corniche gesproken, de zeven kilometer lange promenade aan het water bogen langs de rand van Doha en zit op het land dat in zee is teruggewonnen in een baggerproject om de kust te hervormen. Qataris bleef enkele decennia geleden bestaan ​​uit vissen en parelen. Maar dat zou je nooit weten door onder de palmbomen langs de Corniche te wandelen om uitzicht te hebben op de golf en de dramatische skyline van het centrale zakendistrict.

max abonnement

Geniet van het uitzicht vanaf de Corniche zelf - of vanaf het dek van een traditionele Qatarese dhow. Veel van deze houten boten zijn beschikbaar voor cruises. (Sommige zijn voorzien van stroboscooplichten en luide muziek, terwijl andere dingen ontspannen houden, dus kies zorgvuldig!) De dhow neemt je mee de baai in. Als het weer van Doha je goed behandelt, is de baai de perfecte plek om in de vroege avond te zijn, wanneer de zon ondergaat in een uitbarsting van kleur, de temperatuur daalt en een koele bries over de golf waait.



3. Souq Waqif

Verdwalen in de Souq Waqif in Doha, Qatar. | Qatar Tourism Authority

Geen gids voor wat te doen in Doha zou compleet zijn zonder vermelding van de Souq Waqif, of 'staande markt'. De met modder beklede stenen muren van de bazaar zien er oud uit, maar werden onlangs gereconstrueerd om eruit te zien zoals ze oorspronkelijk zouden zijn geweest. Op de site stond ooit een bedoeïenenmarkt om de handel in vlees, wol en zijde te vergemakkelijken. Tegenwoordig zijn de labyrintische steegjes van de souq de plek voor handgemaakte goederen, traditionele kleding, specerijen, souvenirs - en zelfs valken, met wie je van dichtbij en persoonlijk bij de falcon souq kunt komen.

De souq is ook de perfecte plek om te verdwalen terwijl je van winkel naar winkel wandelt, je neus volgt - vaak letterlijk. Kruidenwinkels bieden kardemom, saffraan en roos. Parfumwinkels zijn er in overvloed en verkopen wierook, geurende oliën en parfums. Antiekhandelaren bieden waren aan die al dan niet een behoorlijk verleden hebben. Artisans hebben winkels die alles verkopen, van instrumenten tot glaswerk tot textiel, en veel items worden zelfs ter plaatse gemaakt.

Sommige leveranciers vertellen je zelfs hun verhalen, waaronder een parelverkoper die ooit een parelduiker was. Je kunt ook verplichte souvenirs inslaan. En mis de kans niet voor een heerlijke maaltijd in Parisa, waar klassieke Iraanse gerechten worden geserveerd in een weelderige ruimte met sprankelende mozaïeken, een fontein en hangende kroonluchters.

4. Al Mourjan

Geniet van een spectaculair uitzicht op de skyline van Doha vanuit Al Mourjan. | Qatar Tourism Authority

Wanneer u aankomt bij Al Mourjan, het enige restaurant op de Corniche, vraagt ​​u om buiten te zitten. Het informele eetgedeelte in de buitenlucht steekt uit in het water en de straatverlichting aan de overkant van de baai ziet er bijna uit als twinkelende lichtjes over het water. Met comfortabele rieten stoelen biedt de patio een ontspannen plek om te genieten van het uitzicht op de West Bay, adem de zeewind in en proef natuurlijk het menu van Libanese gerechten.

Hoewel Libanees eten niet zeldzaam is in Doha, biedt Al Mourjan enkele van de beste - en je kunt niet verkeerd gaan door te beginnen met de hummus, enkele van de lekkerste in de stad. Het menu biedt een uitgebreid scala aan warme en koude mezza, gegrilde gerechten en zeevruchten. Zoals veel plaatsen in Doha, biedt Al Mourjan ook een scala aan verse sappen, plus traditionele desserts, waaronder de heerlijke oumali en mehlabiya. Je kunt ook het Midden-Oosterse tijdverdrijf van shisha ervaren, meestal in het westen bekend als waterpijp, direct op het terras.

5. Mondriaan Doha

Zwem in het zwembad op het dak van het Mondrian, Doha. | Mondriaan Doha via Facebook

Het Mondriaan Doha is een opvallende accommodatie in een stad zonder een tekort aan luxe hotels. Of u nu een korte tussenstop maakt - onderdanen uit meer dan 80 landen kunnen profiteren van visumvrije toegang tot Qatar - of langer blijven, u zult de Mondriaan willen ervaren vanwege de aantrekkelijke combinatie van moderne attributen met speelse knikken naar Arabisch traditie. Marcel Wanders bestudeerde traditionele Arabische patronen en de beeldtaal vanDuizend-en-een-nacht om het interieur van het hotel te ontwerpen.

Je kunt de invloed van de iconische volksverhalen uit het Midden-Oosten zien in de gouden eieren die de kolommen in de lobby sieren en het ijswitte 'bevroren bos' van bomen met wolkentoppen in de lounge. Je zult ook mozaïekvloeren vinden, een koepel van gebrandschilderd glas hoog boven een zwart-wit zwembad en een zwarte 'trap naar nergens' die als een enorme rookpluim naar beneden in het atrium loopt. In elke kamer ziet u een versie van de muurschildering die Wanders voor het hotel heeft ontworpen, met het verhaal van een Nederlander die door de woestijn reist.

Zelfs als u ervoor kiest om ergens anders te verblijven - hoewel we het ruime bad in elke kamer niet genoeg kunnen aanbevelen - wilt u nog steeds bij de Mondriaan stoppen voor zijn restaurants en bars. Er is voor elk wat wils, maar Walima valt op door zijn focus op de Qatarese keuken, met een shisa-terras en een tuin. Andere keuzes zijn CUT van Wolfgang Puck, Hudson Tavern en Morimoto, plus de Rise-bar, de Black Orchid-nachtclub en de Smoke & Mirrors-lounge.

6. Msheireb-musea

Ervaar de geschiedenis van Qatar in de vier huizen van de Msheireb-musea. | Qatar Tourism Authority

De Qatar Museums Authority sponsort een netwerk van musea en galerieën in Doha, van het Museum of Islamic Art tot het Mathaf Arab Museum of Modern Art. En je mag het Nationaal Museum van Qatar niet missen, dat binnenkort zal worden geopend in een door woestijnroos geïnspireerd gebouw ontworpen door Jean Nouvel. Een andere naam om te weten is de Msheireb-musea, vier historische huizen in het oudste deel van Doha, op slechts vijf minuten lopen van de Souq Waqif.

Het Mohammed bin Jassim House toont de geschiedenis en het architecturale erfgoed van Doha. Het Company House illustreert hoe Qatarese werknemers in de aardolie-industrie en hun families hebben geholpen de samenleving van het land te moderniseren. Het Radwani House presenteert het traditionele gezinsleven in Qatar. En het Bin Jelmood House volgt de geschiedenis van de slavenhandel in Qatar en andere golflanden, en gaat zelfs in op het onderwerp moderne mensenhandel, inclusief de 'contract slavernij' die nog steeds in de Golf voorkomt.

7. Mesaieed woestijn

Maak een excursie vanuit Doha om de woestijn in de buurt van Khor Al Adaid te bezoeken. | Qatar Tourism Authority

De belangrijkste bezienswaardigheden in de hoofdstad van Qatar zijn verspreid en de stad staat er niet om bekend dat ze voetgangersvriendelijk is. (Dat zal veranderen met de lancering van de metro in Doha, waarvan de eerste fase binnenkort operationeel wordt.) Als je zin hebt in het avontuur om zelf over de wegen van Doha te navigeren, kun je eenvoudig een auto huren. Anders is het inhuren van een bestuurder een gemakkelijke manier om talloze wegen te openen voor verkenning in en rond de hoofdstad.

Je zult zand, zon en hitte vinden, ongeacht welke richting je uit Doha kiest. Maar we raden aan naar het zuiden te gaan in de richting van de Mesaieed-woestijn. Je kunt op een kameel rijden als je op zoek bent naar een traditionele woestijnervaring. Maar als u een deskundige bestuurder inhuurt, kunt u ook gaan duinen bashen, op en neer steile zandduinen navigeren met adrenaline-pompende, hart-beukende snelheden en hoeken.

Afhankelijk van de kracht van je buik, ben je misschien dol op de rit. Of u kunt een zucht van opluchting inademen wanneer de bestuurder het voertuig stopt, zodat u kunt genieten van de panoramische vergezichten over de top van de buitenaardse duinen. Er zijn geen borden en geen wegen, maar ervaren chauffeurs weten de weg, zelfs 's nachts en zelfs wanneer een zandstorm alle sporen heeft weggevaagd.

8. Regentschap Sealine Camp

Verlaat Doha voor een paar uur om de Khor Al Adaid of de binnenzee te bezoeken. | Qatar Tourism Authority

Wanneer het stof neerslaat en je het zuidelijkste punt van Qatar bereikt, wordt de verbiedende verlatenheid van de woestijn getemperd door de aanblik van de Khor Al Adaid. De Binnenzee scheidt Qatar en Saoedi-Arabië, en je kunt Saoedi-Arabië over het water zien door de nevel, een grimmig beeld in het huidige politieke klimaat. (Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten hebben een blokkade geleid tegen Qatar, waarbij een zee- en luchtboycot was betrokken.)

Blijf door de woestijn rijden en je komt aan de kust van de Khor Al Adaid - en het Regency Sealine Camp in Ash Shaqra '. Het resortkamp biedt overnachtingsaccommodaties in bedoeïenen-stijl tenten met traditionele tapijten en comfortabele bedden - plus airconditioning, een eigen badkamer, WiFi en zelfs een groot tv-scherm. Maar je wilt wel op het strand zijn, waar een lijn pluche tuinhuisjes parallel aan de branding loopt. Luisterend naar de stilte van de woestijn, kijk je uit in de diepblauwe golf of bewonder je een oranje maan die boven de zee hangt, heb je geen afleiding nodig.

9. Al Shahaniya kamelenrenbaan

Kijk hoe kamelen trainen voor een race op het Al Shahaniya-circuit. | Jess Bolluyt voor The Cheat Sheet

Qatar zal het WK in 2022 organiseren. Maar ondertussen is voetbal niet de enige sport die je kunt beoefenen tijdens je verblijf in Doha. Traditionele Qatarese sporten zijn valkerij, paardenraces en kamelenraces. Je kunt meer leren over de bedoeïenentraditie van valkerij in de Souq Waqif en de rol van Arabische paarden in de geschiedenis van Qatar in Al Shaqab. Maar de meest opwindende plek om de dieren die deel uitmaken van het leven in de golf te zien, is het Al Shahaniya-kamelenrenbaan ten noorden van Doha.

Kamelenraces dateren uit de 7e eeuw en blijven een populair tijdverdrijf. Races gebeuren niet elke dag. Maar elke ochtend om 9.30 uur kun je jonge kamelen zien trainen voor toekomstige races. Handlers rijden op volwassen kamelen tijdens de training, maar op racedagen zie je alleen op afstand bestuurbare robotachtige jockeys op de baan, die zowel de kamelen beschermen als voorkomen dat kinderen als ruiters werken.

Op weg naar het circuit of op de terugweg naar Doha, moet je stoppen bij een lokale theekraam. Gewoon toeteren en er komt een server naar je toe. De selectie dranken varieert, maar je kunt niet verkeerd gaan met karak, een warme drank gemaakt met zwarte thee, melk, suiker en kruiden, waaronder kardemom.

10. Al Thakira

Verken het mangrovebos bij Al Thakira per kajak. | Qatar Tourism Authority

Een andere waardige excursie vanuit Doha is de reis naar het mangrovebos in Al Thakira, net ten noorden van de kuststad Al Khor, een uur van Doha. Naast de onwaarschijnlijke combinatie van woestijn en oceaan, beschikt de regio ook over het natuurreservaat Al Thakira, een eiland met een strand en een bos van mangroven, groeiend uit kanalen die zich vullen en leeglopen met het getij.

U kunt een kajaktocht maken met verschillende providers, waaronder Discover Arabia. Je kayak vanaf een strand aan de golf het mangrovebos in, peddelend door ondiepe waterwegen met bomen aan beide kanten. De gids zal de groep stoppen om de bezienswaardigheden op een afgelegen strand te bewonderen voordat je terugkeert. Als je de tour op de juiste manier regelt, kan het zijn dat je tijdens zonsondergang over de golf peddelt - of op het moment dat de oproep tot gebed uit een nabijgelegen moskee klinkt die over het water loopt.

'Hayya’ala-salaah,' zal de oproep de golf overkomen als je precies op het juiste moment op de juiste plaats bent. 'Hayya’alal-falaah.' Vertaald: 'Kom tot gebed, kom tot succes.' Als je van veel reizigers houdt, zul je waarschijnlijk een moskee bezoeken tijdens je verblijf in Doha. Maar het horen van de angstaanjagende roep over het water kan een van de meest aangrijpende momenten zijn die je wortelt in een onmiskenbaar gevoel van plaats voor Qatar.

Noot van de redactie: alle reisaccommodaties werden geleverd door Qatar Tourism Authority. Meningen en aanbevelingen zijn onze eigen.

Lees verder:Ik bracht een week door in Dubai: hier zijn enkele van de meest overdreven dingen die je moet zien

onder

Uitchecken Het spiekbriefje op Facebook!