She-Ra's showrunner over schurken, helden en het controversiële ontwerp van de show

'Ik heb altijd van de aartsvijandrelatie gehouden... mensen die de wereld voor elkaar betekenen en elkaar haten maar van elkaar houden'

Afbeelding: Netflix

Noelle Stevenson heeft een stormachtige carrière achter de rug en is, zoals zoveel andere jonge artiesten tegenwoordig, online begonnen. In 2012, terwijl ze nog studeerde aan de kunstacademie, begon ze met Nimona, een goofy webcomic over middeleeuwse ridders, gekke wetenschap, en een held-schurk duo wiens rivaliteit tussen prentenboeken werd bemoeilijkt door de introductie van een van gedaante veranderende tiener met een voorliefde voor verwoesting.



Drie jaar later, Nimonawas een compleet verhaal, een duistere, tragische fantasie gepubliceerd door HarperCollins die een vocale en enthousiaste online fandom had. Stevenson was afgestudeerd aan de universiteit, liep stage bij het stripbedrijf Boom! Studios Comics, co-creëerde de lopendeLumberjanesstripreeks, en ging toen over op televisieschrijven, met name op de animatieserie van Craig McCrackenDwaal over ginds.



Gezien die snelle progressie, is het geen verrassing om Stevenson plotseling te zien opduiken als de showrunner van haar eigen serie, Netflix's reboot van de fantasiecartoonShe-Ra: Princess of Power. De originele serie, die in 1985 werd gelanceerd als aanvulling op de door Mattel gesteundeHe-Man en de meesters van het heelal, beschikt over een prinses genaamd Adora die verandert in de heldin She-Ra om de kwaadaardige Horde te bestrijden.

Stevensons moderne update,She-Ra en de prinsessen van de macht , net gelanceerd op Netflix, en het verandert de dynamiek van het origineel aanzienlijk. Om te beginnen is een groot deel van het eerste seizoen gericht op het opzetten en opbouwen van relaties, met name de connectie tussen Adora en de katachtige mensachtige Catra. De twee jonge vrouwen groeiden samen op als kindsoldaten in een militaire compound genaamd de Fright Zone, die wordt geregeerd door Lord Hordak.



Wanneer Adora ontdekt dat haar mensen meedogenloze veroveraars zijn die tegen haar hebben gelogen over de magische prinsessen die zich tegen hen verzetten, loopt ze over naar de opstand en met behulp van een magisch zwaard wordt ze de superkrachtige voogd She-Ra. Ik sprak onlangs met Stevenson over haar nieuweShe-Rashow, de oorsprong en ontwerpen (inclusief de vocale positieve en negatieve meningen erover), en haar gedachten over enkele van de personages uit de jaren 80 die nog niet zijn opgedoken in de reboot - maar dat zou nog steeds kunnen.

Dit interview is voor de duidelijkheid en beknoptheid bewerkt.

Hoe kwam dit samen? Wie ging naar wie met het oorspronkelijke idee om opnieuw op te starten? She-Ra ?



DreamWorks heeft de rechten verworven omShe-Raeen paar jaar geleden, en een van de ontwikkelingsmanagers bij DreamWorks, Beth Cannon, was als kind een grote fan van She-Ra. Toen ze zag dat DreamWorks de rechten op dat eigendom had, was ze erg geïnteresseerd in het vinden van iemand om het te ontwikkelen. Ze was een fan van mijn werk,NimonaenLumberjanes, in de stripwereld, en ze stak haar hand uit met interesse in mij om mijn kijk op deze serie te pitchen. Dus bedacht ik een pitch, schreef ik een pilot en de showbijbel. En uiteindelijk werd ik de showrunner en begon ik de show voor DreamWorks te ontwikkelen.

Hoe zag die eerste pitch eruit? Hoeveel leek het op wat we nu op het scherm zien?

Het komt heel dicht bij de oorspronkelijke visie. Ik had aanvankelijk een ontmoeting met Beth, voordat ik het pitchte, en ze legde haar hoop en dromen uit voor het pand, de dingen die ze leuk vond aan het origineel en de dingen die ze wilde zien die anders zou zijn. Ze wilde verschillende lichaamstypes zien. Ze wilde diepere relaties en emotionele verhalen die meerdere afleveringen zouden bevatten. Dat was wat ik meenam uit die eerste ontmoeting, en dat was wat ik echt wilde onderzoeken.

Mijn pitch was heel, heel erg gericht op de personages, want dat was altijd het hoofdgerecht van deMeesters van het heelalwereld. De bijbel legt de personages bijna volledig uit: wie ze zijn, wat ze willen, waar ze over gaan en hoe ze zich tot elkaar verhouden. En dan is er ook nog heel wat wereldopbouw: de overlevering, de grote bogen, het eindspel en waar deze wereld over gaat. Dat was iets waar ik me sterk op concentreerde, in een poging om deze brede lijnen voor de show te schilderen.

Het eerste seizoen is een verhaal om de band weer bij elkaar te krijgen voor de rebellie, en het richt zich lang niet zo veel op de Horde. Heb je een algemeen plan, een reeks bogen in gedachten?

Ja, ja. Er komen veel grote bogen aan en ik ben er erg enthousiast over. Dus, weet je, de eerste 13 afleveringen maken daar echt veel van. Ik ben erg enthousiast voor kijkers om in de latere bogen te komen.

Illustratie: Juho Choi

Fanartiesten bespreken waarom de golf van She-Ra-fanart subversief en opbeurend is

Je concentreert je intiem op Catra en Shadow Weaver, maar je komt niet in de Horde-achterbank zoals je in de Rebellion-leden komt. Is dat een deel van wat er gaat komen, of wil je de Horde-kant over een paar specifieke mensen houden?

win herstelpunten

We houden Hordak op afstand voor het eerste deel van de afleveringen, maar dat betekent niet dat dit het algemene plan voor hem is. Het gaat meer om het langzaam uitrollen van steeds gevaarlijkere kwaadaardige bedreigingen. Omdat Adora uit de Horde kwam - ze is daar opgegroeid, dit is haar huis en familie - is ze niet zo anders dan veel van de mensen daar. I denkMeesters van het heelalis altijd net zo veel over de schurken geweest als over de helden. Het gaat over hun overmoed, hun ambitie, hun hebzucht, maar er voelde altijd iets heel menselijks aan hen. Dus dat was echt iets wat ik wilde onderzoeken.

Dit is bijna tweehandig. De schurken zijn bijna een dubbele hoofdrolspeler in deze serie. Er zijn momenten waarop je niet wilt dat ze winnen omdat ze vreselijke dingen doen. Maar er zijn momenten waarop je dat kunt vergeten en voor ze begint te rooten zonder het te beseffen. Dus dat was iets waar ik enorm veel zin in had.

Tegen het einde van het seizoen heb je Catra en Adora in een klassieke, co-afhankelijke emotionele held / schurk-relatie, het soort Batman / Joker-ding waarbij ze elkaar allebei hebben gecreëerd en gevormd. Heb je gekeken naar specifieke inspiraties uit het verleden bij het opbouwen van die verbinding?

Ik ben een sucker voor dit soort relaties. Het komt in veel van mijn werk naar voren. Het idee van twee mensen die met elkaar verbonden zijn door hun ervaringen, maar ook enkele belangrijke verschillen hebben die hen tragisch op verschillende paden duwen, is erg interessant voor mij. Ik heb altijd van de aartsvijandrelatie gehouden. Ik denk dat er veel van het DNA is van een relatie als Clark Kent en Lex Luthor vanSmallvillehier. Daar ben ik mee opgegroeid en daar hou ik echt van.

Er zijn veel van dergelijke relaties in strips, in het algemeen. Deze mensen die de wereld voor elkaar betekenen en elkaar haten, maar van elkaar houden, en het zit allemaal in elkaar. Het is een heel verwarrende bundel, en ik ben er dol op.

Je had een soortgelijke relatie in het hart van je strip Nimona tussen de protagonist en antagonist, en je fandom had zo'n diepgaande emotionele reactie op hun interacties. Was dat een deel van de drijfveer om deze stijl van verbinding te blijven onderzoeken?

Ik denk dat het minder is, oh, mensen reageerden hier goed op, en meer datNimonawas precies het verhaal dat ik wilde vertellen. Ik begon met een onafhankelijke strip om alleen verhalen te vertellen met personages en dynamiek die me aanspraken. Dus dat de respons erop zo groot was als het was, was geweldig. Maar het was nog steeds een verhaal dat heel persoonlijk voor mij was. Dit onderzoekt een iets andere kijk op een vergelijkbare dynamiek, omdat die dynamiek zo interessant voor mij is.

Afbeelding: Netflix

Netflix's She-Ra reboot volgt op de voet in de voetsporen van Steven Universe

Er is ook een persoonlijke connectie voor jou hier in de LBGTQ-inhoud van het verhaal. Heeft het succes van series als Steven Universum en Tijd voor avontuur DreamWorks comfortabeler gemaakt met stijlfiguren als een overwegend vrouwelijke cast en diepe, emotionele connecties tussen vrouwen? Zelfs als we homorelaties buiten beschouwing laten, zijn animatiebedrijven in het verleden erg wantrouwend geweest over het hebben van zelfs maar veel vrouwelijke personages.

Absoluut elke show die vooruitgang heeft geboekt op het gebied van LGBT-vertegenwoordiging, maakt het gemakkelijker voor shows die daarna komen. Dus we hebben een enorme schuld aanSteven Universumom te laten zien dat je een cast van meerderheidsvrouwen kunt hebben, een grotere mythologie, een episch ruimte-operagevoel en expliciete LGBT-thema's. Je kunt daarop wijzen en zeggen: Dit kan een publiek aanspreken. Geloof me, ik kan dit laten werken.

Het helpt altijd om andere mensen te hebben die ons zijn voorgegaan om dat pad te banen. Dus ik heb absoluut het gevoel dat we een enorme schuld verschuldigd zijn aan alle shows die voor ons zijn gekomen, want het is nooit een gemakkelijk pad om te blazen, maar het is een belangrijke. En elke stap die we zetten, brengt ons allemaal een beetje dichterbij.

De karakters in je She-Ra zijn jonger dan ze waren in het origineel, wat aanvoelt alsof het een statement zou kunnen zijn over je beoogde publiek. Maar het voelt ook alsof ze meer een leeftijd hebben waarin ze proberen hun identiteit te achterhalen. Wat ging er in die beslissing om?

Veel ervan voelde heel natuurlijk aan omdat het is opgebouwd rond het verhaal van Adora en Adora's keuze om de Horde te verlaten en een held te worden. Ze is erg beschut. Ze heeft de Fright Zone nog niet eens verlaten. Het lijkt alsof ze aan de vooravond staat, op de grens tussen tiener zijn en volwassen zijn. En dit is de keuze die ze moet maken, over wat voor persoon ze zal zijn als ze de wereld in gaat.

Dat voelde als een verhaal dat een iets jongere hoofdpersoon nodig had. Het is dubbelzinnig in de originele show hoe oud Adora is. Ze ziet er wat ouder uit, maar normaal gesproken gaat ze ervan uit dat ze begin twintig is. Onze Adora is niet superjong, maar ze is iets dichter bij haar tienerjaren. Het voelde als de juiste leeftijd voor haar, 17 of 18 jaar oud, wanneer je voor het eerst het huis uitgaat, de wereld in gaat. Je bestudeert de ideologieën van de mensen die je hebben opgevoed en ontdekt wat je eigen ideologieën zijn. Adora gaat daar doorheen en alle andere personages maken ook iets soortgelijks door.

Een van de grote veranderingen hier ten opzichte van het origineel is dat de identiteit van She-Ra geen geheim is. De meeste mensen weten dat het Adora is, en het is geen grote bron van angst en drama. Waarom heb je die keuze gemaakt?

Oorspronkelijk, de eerste pitch die ik deed, had ik daar de geheime identiteit. Maar het was moeilijk om dat te laten werken, behalve dat het zwaard een soort kracht had waardoor mensen haar niet herkenden. Het riep veel problemen op. Ze draagt ​​bijvoorbeeld dit zwaard met zich mee. Waarom herkent niemand dat het hetzelfde zwaard is dat She-Ra heeft?

In de originele show was er veel zoiets van: Oh, ik kom zo terug! Oh, ik ben het, She-Ra. Hoe gaat het? Hé, waar is Adora? Ze is in orde, maak je geen zorgen! Ik vroeg me ook af waarom ze haar beste vrienden, Bow en Glimmer, daar ook niet bij had betrokken. Aan het eind van de dag was het een beetje moeilijk om dat te laten werken. Op deze manier voelt het alsof we meer eerlijke karakterreacties over She-Ra kunnen krijgen. Zonder de geheime identiteit zo letterlijk te maken, denk ik dat er een beetje van die dubbele identiteit voor haar is, en de personages reageren anders op Adora en She-Ra, ook al is het dezelfde persoon.

Afbeelding: Netflix

Wat heb je gemaakt van de online weerstand tegen de personageontwerpen?

Het was niet helemaal een verrassing voor mij. Ik kwam uit strips, waar er bijna constant verontwaardiging is over dit soort dingen. Personages worden constant opnieuw opgestart en fans verzetten zich constant tegen die veranderingen. Dus het komt me in veel opzichten heel bekend voor. En we nemen de personages echt in een andere richting. Ze is een heel iconisch personage. Ze is heel herkenbaar.

De weerstand tegen onze versie is dezelfde soort weerstand die we zien tegen het feit dat we karakterontwerpen hebben met verschillende lichaamstypes, met karakters van alle etniciteiten. Dat is iets waarvan ik denk dat fans de show moeten begrijpen en waarderen, want het is niet iets dat we gaan compromissen.

Maar het meeste van wat ik heb gezien, was echt positief: de fanart, de cosplay die ik al heb gezien, de mensen die contact met me opnemen. Ik heb heel weinig van de terugslag gezien in mijn persoonlijke online bestaan, wat echt geweldig is. Dus ik denk dat de mensen die er iets in zien waarvan ze denken dat ze het leuk zouden kunnen vinden, het een kans hebben gegeven en ervan hebben genoten. En sommige mensen die zeggen dat het niet voor hen is, is niet voor hen.

Hoe was de ontwerpfase voor de show? Wat voor soort instructies heb je je artiesten gegeven om deze wereld vorm te geven?

We begonnen met het inhuren van een stel illustratoren die ik inspirerend vond, om ze gek te laten worden met ontwerpen en ze gewoon zo ver mogelijk te duwen om iets cools en onverwachts te vinden. Daar hebben we heel veel toffe dingen van teruggekregen. En het opende mijn ogen voor veel dingen waar ik niet echt aan had gedacht.

Een artiest die nu echt als bordkunstenaar in de show werkt, Mickey Quinn, tekende een versie van Catra die kleiner en lichter van vorm was. En dat was iets waar ik nooit bij stil had gestaan. Het was alsof ze in het origineel een femme fatale was, natuurlijk zal ze nu een femme fatale zijn. En deze versie was als, Oh, wat gebeurt er als ze dat niet is? Wat gebeurt er als ze gewoon zo'n magere scrapper is? Dat verandert dingen, en het is interessanter.

Afbeelding: Netflix

Met Adora hebben we veel meegemaakt: Ze is heel praktisch, heel dichtgeknoopt in haar eigen persoonlijke stijl. Ze houdt van vechten. Ze is heel direct. Ze heeft niet veel versieringen, of zelfs persoonlijkheid, in de manier waarop ze zichzelf presenteert. Haar paardenstaart is gewoon op en neer, heel eenvoudig.

Dus als ze She-Ra wordt, wat zijn dan de dingen die haar persoonlijkheid weerspiegelen en Adora ongemakkelijk maken? Dus we hebben de blitse details, de kroon, het golvende haar, het goud en de glimmende en de rok. Maar dan hebben we ook nog een paar militaire details, zoals de racestreep op de korte broek. De dichtgeknoopte top. We wilden haar niet zo ongemakkelijk maken dat het helemaal niet meer als Adora voelde, ook al is het haar meer vrouwelijke alter ego.

Dus de ontwerpfase ging er echt over om het open te stellen voor onze artiesten en ze net zo veel te laten pushen, en dan, daarbinnen, ons te verdiepen in ideeën en concepten die voor ons interessant waren en die te ontwikkelen. Het was duidelijk dat er veel ogen op waren gericht, dus ik heb veel notities en aanpassingen en veranderingen doorlopen om te eindigen met de personages die je in de show ziet.

Gezien enkele van de vreemdere personages die je nieuw leven hebt ingeblazen, heb je plannen voor een van de echt goofy dingen, zoals Loo-Kee en Kowl?

xbox one steam-app

In deze show is dat zeker minder. Er zijn veel verschillende invloeden in de originele show - het voelt als een halve sci-fi actieshow, en een halve prinsessenfantasieshow, en dan de helft... dat zijn te veel helften! En hetwaste veel helften! Met de stripfiguren zoals Madame Razz hebben we geprobeerd een versie van hen te vinden die er iets meer bij past. Maar sommige personages leken gewoon niet in onze wereld te passen. Er zijn echter nog veel meer personages om in latere seizoenen te ontmoeten, dus ik denk dat kijkers daar op moeten letten.

Seizoen 1 vanShe-Ra en de prinsessen van de machtstaat nu op Netflix.