Het zijn niet allemaal Pepes en trollfaces - memes kunnen een goede kracht zijn

Hoe de 'emotionele besmetting' van memes ze tot het morele geweten van internet maakt

De nieuwe single Jason Donahoe bekeek Tinder voor het eerst sinds het begon met het integreren van de Instagram-feeds van gebruikers. Plots kreeg hij een idee: volg de Instagram-accounts van enkele van de vrouwen in wie hij geïnteresseerd was, maar waarmee hij niet overeenkwam op de datingservice. Een paar dagen later overwoog hij nog een stap verder te gaan en een van de vrouwen op Instagram te berichten. De nieuwe interface van de dating-app leek gebruikers immers aan te moedigen om andere gebieden van het online leven van potentiële matches te verkennen, dus waaromniethet initiatief nemen om contact op te nemen?



Voordat hij de kans kreeg, kwam hij echter het profiel tegen van een andere vrouw wiens Tinder-foto-spread eenzelfdemetParken en recreatiepersonage Jean-Ralphio Saperstein (Ben Schwartz) leunt in het gezicht van Ben Wyatt (Adam Scott) met het bijschrift:



dit is spotify

hey ik zag je op Tinder maar we kwamen niet overeen, dus ik vond je Instagram je bent zo mooi je hoeft niet al die make-up te dragen ahah ik wed dat je veel enge dm's krijgt maar ik ben niet zoals al die andere jongens stuur me een bericht, mooi btw, wat is je snap

Ik had zoiets van: 'Oh shit, wauw', zegt Donahoe. Toen hij zijn potentiële rukbeweging zo duidelijk zag als een keurig gegeneraliseerde grap, zag hij het in een nieuw licht. Ik wist a) dat ik me daar bewust van moest zijn, en b) om die shit eruit te halen... Het zette me aan tot zelfreflectie.



de meest succesvolle memes raken een culturele snaar en kunnen gedrag sturen en zelfs beïnvloeden

Donahoe zegt dat memes hem bijzonder aanspreken als ze een slechtere, extreme versie van hemzelf weergeven. Voor Donahoe zijn de meest succesvolle memes meer dan alleen grappen. Ze raken een maatschappelijke, culturele snaar en kunnen een krachtige cocktail zijn voor zelfreflectie als instrumenten die gedrag kunnen sturen en zelfs beïnvloeden.

In de maanden voorafgaand aan de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 2016 heeft alt-right – een kader van extremisten uit de donkere hoeken van het internet diegepopulariseerd, genormaliseerd, en op grote schaal verspreidradicale blanke nationalistische berichten- effectief bewapende memes. In september was het eens zo onschuldige stripfiguur Pepe the Frog bijvoorbeeld zo gemuteerd door een kleine maar krachtige subsectie van blanke supremacist 4chan- en Reddit-gebruikers dat de Anti-Defamation League de cartoonkikker als een haatsymbool bestempelde.

Dit voorjaar eennieuwe studie gefinancierd door de Europese Uniebedoeld om te bepalen hoe invloedrijk deze memes werkelijk waren, met name bij het beïnvloeden van de verkiezingen. Bij het onderzoeken van meer dan 160 miljoen afbeeldingen van Twitter, Reddit, 4chan's Politically Incorrect board (/pol/) en Gab, verzameld tussen juli 2016 en juli 2017, ontdekten onderzoekers dat de meest populaire racistische memes bestonden op marginale politieke kanalen zoals /pol/ en r/The_Donald, waarbij de laatste het meest effectief is in het verspreiden van racistische memes naar zowel alt-right als traditionele websites. Deze online zakken vol haatdragende taal helpen bij het verspreiden van alt-right memes door populaire thema's en afbeeldingen te gebruiken, zoals Pepe, bijvoorbeeld door racistische retoriek toegankelijk en zelfs leuk te maken. Memes waren het Trojaanse paard waarmee de out-group kon infiltreren en de in-group kon beïnvloeden.



De populariteit van Evil Kermit misschien nietinschakelenje ergste impulsen, maar het vergeeft je ze wel

Dit socialiserende effect is niet voorbehouden aan extremistische ideologieën. Je kunt het zien met deEvil Kermit meme, die een schermafbeelding gebruikt van een scène inMuppets meest gezocht,waar Kermit oog in oog komt te staan ​​met zijn kwaadaardige dubbelganger, als sjabloon voor grappen over de allure van het nemen van de lage weg. De populariteit van Evil Kermit misschien nietinschakelenje ergste impulsen -overdrijven,door je salaris blazen- maar het vergeeft je ze wel omdat de meme anders negatief gedrag zowel grappig als herkenbaar maakt. (WHOheeft nietnegeerde de engel op de ene schouder om de duivel op de andere te verwennen?)

Maar net zoals memes blanke supremacisten een platform hebben gegeven op Reddit en 4chan om de perceptie te veranderen en te beïnvloeden (neem het veel gepubliceerde voorbeeld van Taylor Swift alsNazi meme voer), hebben sommige virale afbeeldingen ook een subtielere manier om de ogen te openen voor positief, prosociaal gedrag.

Een 2015papiergepubliceerd in het tijdschrift Menselijke technologie wijst erop hoe memes het gedrag van de ontvanger kunnen beïnvloeden; daarom kan het onderzoeken van hoe memes zich verspreiden inzicht verschaffen in hoe een cultuur evolueert. De onderzoekers van Texas A&M University-Commerce bespreken hoe doorgedruppelde memes van meer invloedrijke leden van een groep leden van een sociale factie op een lager niveau kunnen helpen groepsnormen te leren om beter te assimileren.

Memes zijn ongelooflijk efficiënt in het begeleiden van kijkers naar sociaal acceptabel groepsgedrag

Memes zijn een weerspiegeling van onze cultuur, zegtRosanna Guadagno, een onderzoeker bij het Peace Innovation Lab aan de Stanford University. Ze brengen ons ertoe om een ​​deel van hun eigen gedrag opnieuw te onderzoeken. In haar onderzoek naar online cultuur heeft Guadagno ontdekt dat de kern van meme-sharing de verspreiding van maatschappelijke informatie is - of dat bericht nu antisemitische retoriek aanmoedigt of directe berichten naar een vrouw op Instagram ontmoedigt.

Omdat memes bestaan ​​als onderdeel van een sociaal weefsel dat licht werpt op massagedrag en -ervaring - zoals het populaire Twitter-account@ssadtoday, waar schrijfster Melissa Broder depressie hercontextualiseert in herkenbare, meme-achtige tweets - ze zijn ongelooflijk efficiënt in het begeleiden van kijkers naar sociaal acceptabel groepsgedrag en weg van acties die dat niet zijn. Memes kunnen mensen onder controle houden, waardoor ze gedrag kunnen corrigeren dat als onsmakelijk of onsmakelijk wordt bestempeld, omdat het belangrijkste kenmerk van virale inhoud het vermogen is om gebruik te maken van gemeenschappelijke, herkenbare emoties of ervaringen.

In 2013 leidde winst tot:studieonderzoeken welke kwaliteiten ervoor zorgen dat video's viraal gaan, met de nadruk op het vermogen van memes voor emotionele besmetting. Onderzoekers ontdekten dat hoe groter de emotionele impact van de video's op de kijker, hoe groter de kans dat ze werden gedeeld. Video's gemaakt door een lid van de out-groep - dat wil zeggen iemand die dat niet heeft gedaanbehoren- hadden meer kans om te worden gedeeld door de groep als het woede-opwekkend was.

Omdat memes de neiging hebben om een ​​breder herkenbaar moment of emotie aan te raken, is het mogelijk dat iets onschuldigs ook fungeert als een schuine, zelfs onbedoelde wake-up call. Als je denkt dat [de boodschap van de meme] een slecht beeld geeft van de mensen die dat gedrag vertonen, kies je ervoor om dat gedrag niet te vertonen, legt Guadagno uit.

Met andere woorden, online grappen kunnen dienen als gids voor het grotere morele bewustzijn van een samenleving of groep. Het internetisde moderne vorm van cultuur, zegt Adam Downer, associate editor bij Know Your Meme, thegrootste online database en kroniekschrijvervan meme-definitie en geschiedenis. Dus als je memes en grappen en internetdingen ziet die een bepaalde reeks sociale normen afdwingen, word je je bewust [van en leer je die culturele grenzen te volgen].

Assassin Creed Unity-specificatie

Downer zegt dat hij de DM-glijdende Jean-Ralphio-meme ook zag en exact dezelfde reactie had als Donahoe toen hij de afbeelding voor het eerst zag. Ik wist niet dat het raar was. Nu doe ik het niet meer.


Jaren voor Jean-Ralphio was er...Scumbag Steve. Een ander vroeg voorbeeld van socialiserende memes, de 2011afbeelding macrovan een jonge man met een rood gezicht in wijde kleding en een zijwaartse hoed, bevatte meestal tekst die veelvoorkomend gedrag van freeloadende, gedegenereerde types beschrijft. Toen Scumbag Steve begon te gebeuren, begonnen mensen te beseffen: 'Misschien is dit wat ik doe een beetje scummy', zegt Amanda Brennan, een senior content insights manager bij Tumblr die liefkozend bekend staat als deresident meme bibliothecaris.

De sleutel tot dit fenomeen, legt Brennan uit, is de prevalentie van minder ernstig gedrag dat misschien goedaardig genoeg is om geen groter cultureel gesprek te rechtvaardigen, maar dat wijdverbreid of vervelend genoeg is om het vertellen van een online grap te rechtvaardigen.

In het geval van dit Tinder-ding zei iemand ergens: 'Ik ben het zat dat kerels in mijn DM's glijden', zegt ze. Dat is een moeilijk gesprek met een algemene bevolking. Het is één ding om tegen je beste vriend te zeggen: 'Ik ben het zat dat kerels me besluipen', maar als je het eenmaal in een meme-formaat hebt gezet, kun je de wateren een beetje testen.Voelt iedereen zich zo?Naarmate meer en meer mensen vertellen ... je realiseert je dat je niet de enige bent.

Volgens John Suler, eenhoogleraar psychologieaan Rider University en de auteur van Psychologie van het digitale tijdperk , het is vaak de belachelijkheid van een meme die mensen ertoe aanzet ze voor reflectie te gebruiken. Memes dragen een idee vaak tot het uiterste, soms in eenreductio ad absurdummode, waardoor ze zich nog krachtiger voelen als een vorm van sociale invloed, zegt Suler, waarbij hij een term citeert die verwijst naar retorische zinnen - bijvoorbeeld wanneer varkens vliegen - die absurditeit gebruiken om een ​​punt te bewijzen.

klein gedrag goedaardig genoeg om een ​​groter gesprek niet te rechtvaardigen, maar vervelend genoeg om een ​​online grap te rechtvaardigen

Suler voegt eraan toe dat Donahoe's bezorgdheid over de...Parken en Recmeme komt voort uit zijn veronderstelling dat de meme zich al wijd genoeg heeft verspreid dat het die norm onder heterovrouwen heeft gestold: hij maakt zich waarschijnlijk zorgen dat [vrouwen] die meme hebben gezien, en zal elke man die haar een DM stuurt, interpreteren als een engerd.


Memes kunnen ook een positieve stimulans zijn voor tastbare veranderingen als het gaat om iemands perceptie van geestelijke gezondheid. De gemeenschap en het ethos van trieste memes omarmen, zoals die op het populaire Instagram-account zijn geplaatst@emotionalclub, mensen zoals Ryan Whitcomb helpen omgaan met zijn depressie. Op bijna dezelfde manier waarop Evil Kermit je je ergste impulsen kan vergeven, kunnen depressie-gerelateerde memes de definities en symptomen van depressie op de voorgrond houden, en iemand als Whitcomb eraan herinneren dat hun ziekte in feite een ziekte is.

de bridgertons netflix

Hoewel memes nauwelijks een allesomvattende behandeling zijn, delen foto's van buiten de context geplaatste tekens en screenshots met donker-humoristische, @sosadtoday-achtige tekst die lezenBeschadigd maar schattigofStap alsjeblieft niet op me, ik probeer te groeienheeft hem geholpen een beetje kwetsbaarder te worden als hij met vrienden over geestelijke gezondheid praat, op een manier die productief en opbeurend aanvoelt. Memes helpen de geestelijke gezondheidsproblemen concreter te normaliseren dan alleen tijdelijke troost te bieden, zegt hij.

Memes helpen de geestelijke gezondheidsproblemen concreter te normaliseren dan alleen tijdelijke troost te bieden

Het bespreken van depressie kan voor sommige mensen triggerend zijn. Het kan als een last voelen, zegt Whitcomb. Dus soms heb ik het gevoel dat ik de mijne zou kunnen opvoeden [herinner iemand aan hun eigen] en ze te triggeren. Als ik ze iets grappigs kan laten zien, en ze denken dat het net zo grappig is als ik, voelen ze waarschijnlijk hetzelfde als ik, en we hoefden niet potentieel een weg in te gaan waar ze zich misschien niet op hun gemak voelen.

Met andere woorden, memes bieden een indirecte buffer waardoor mensen samen diepere, emotionele grond kunnen benaderen zonder iets dieps face-to-face te hoeven onthullen, vervolgt Whitcomb. Het is eensentiment dat wordt weerspiegelddoor velen online. Hij stuurt ze naar vrienden of publiceert ze op Facebook. (Zijn bannerafbeelding: ascreenshot van Mister Rogerstekenen op een ezel en zeggen: ik ben er niet erg goed in, maar het maakt niet uit.) Het is een manier om te communiceren, dit is hoe ik me voel en neem de temperatuur van de bredere samenleving over het onderwerp. Het is gemakkelijker om op die anonieme [manier] kwetsbaar te zijn, omdat je nog steeds de positieve reacties kunt krijgen, zegt Whitcomb. Het is een uitlaatklep waar je je geen zorgen hoeft te maken dat je teruggeoordeeld wordt.

Het gaat allemaal terug op de manier waarop memes onbewust een gemeenschap opbouwen. Het krijgen van een meme definieert je inherent als een deel van een populatie die de sociale structuur volgt die door de meme wordt afgedwongen. Het is hetzelfde fenomeen dat nazi-memes naar de top van marginale prikborden drijft. In wezen zijn we allemaal gedreven om deel uit te maken van groepen, legt Guadagno uit. Het ding met memes is dat ze niet alleen groepswaarden weerspiegelen, maar er zijn ook microkosmos-groepswaarden.

Soms is op meme geïnspireerde reflectie zelfs nog eenvoudiger. Donahoe kwam een ​​Evil Kermit-meme tegen overijs op de grond laten vallen. Evil Kermit stelt voor om het gewoon onder de koelkast te schoppen. Het is een ongevaarlijk gedrag, maar het heeft Donahoe meer bewust gemaakt van zijn gedeelde luiheid. Dat heb ik al zo vaak gedaan, zegt hij. Het veranderde niets aan de gewoonte, maar nu moet ik grinniken als ik ijs onder de koelkast schop.