Elon Musk was co-auteur van een COVID-19-antilichaamonderzoek bij SpaceX-werknemers

Na het bagatelliseren van de dreiging van het virus

Foto door Elizabeth Lopatto / The Verge

Meer dan 4.300 SpaceX-medewerkers hebben zich vrijwillig aangemeld om deel uit te maken van een COVID-19-antilichaamonderzoek, co-auteur van CEO Elon Musk in 2020.



De studie, die onlangs in het tijdschrift werd gepubliceerdNatuurcommunicatie, toont aan dat geïnfecteerde mensen die mildere symptomen vertoonden, minder immuniteit ontwikkelden tegen COVID-19 dan degenen die zieker werden van de ziekte. De groep achter de studie vond enig bewijs dat suggereert dat er een bepaalde drempel is van antilichamen die immuniteit zouden kunnen bieden, hoewel ze schreven dat de precieze niveaus [...] geassocieerd met bescherming tegen herinfectie onduidelijk blijven.



Vaccins produceren ook een veel sterkere immuunrespons dan gevallen met weinig tot geen symptomen, merken de auteurs op. Ze hopen dat dit onderzoek, enandere studies vinden het leuk, zou beleidsmakers kunnen helpen erachter te komen hoe beperkte vaccinvoorraden effectief kunnen worden verdeeld.

SpaceX-medewerkers werden in april 2020 per e-mail gevraagd om deel te nemen aan het onderzoek – precies rond de tijd dat Musk gevaarlijke verkeerde informatie over het virus verspreidde in interne bedrijfse-mails en op Twitter. In maart 2020 vertelde Musk in een e-mail aan SpaceX-medewerkers dat hij geloofde dat ze meer kans hadden om te overlijden bij een auto-ongeluk dan aan COVID-19, en dat hij niet zag dat het virus in de top 100 van gezondheidsrisico's in de Verenigde Staten stond. . Hij tweette diezelfde maand ook dat er tegen [eind april] waarschijnlijk bijna nul nieuwe gevallen in de VS zouden zijn.



92 procent van de vrijwilligers was man

Sindsdien zijn bijna 500.000 Amerikanen omgekomen. Musk liep in november 2020 COVID-19 op en zei dat hij milde symptomen ervoer.

Het ruimtevaartbedrijf liet zijn bestaande medische directeur - die toezicht houdt op het ontluikende menselijke vluchtprogramma van SpaceX - samenwerken met een expert op het gebied van infectieziekten van Harvard en een arts van het Ragon Instituteom het antilichaamtestprogramma te ontwikkelen, volgensDe Wall Street Journal. Een groep van in totaal 30 co-auteurs van MIT, Harvard, Beth Israel Deaconess Medical Center, Howard Hughes Medical Center, SpaceX en anderen werkten mee aan het onderzoek. De inspanning werd onder meer gefinancierd door de National Institutes of Health,Musk's eigen liefdadigheidsstichting, COVID-19 van de Gates Foundation Foundationvaccin versneller, enNASA's Translational Research Institute for Space Health.

De medewerkers die zich aanmeldden, gaven ongeveer maandelijks bloed af. De auteurs van het artikel merken op dat 92 procent van de vrijwilligers mannelijk was en dat de mediane leeftijd 31 was, wat de resultaten zou kunnen vertekenen. De volledige paper en datasetzijn gratis beschikbaar op de website van Nature.