Beatles: ‘Come Together’ controverse over plagiaat

Tussen hun twaalf albums en talloze zelfstandige singles schreven de Beatles honderden liedjes. Af en toe werden de Beatles af en toe beschuldigd van plagiaat. Nadat Paul McCartney werd beschuldigd van het plagiaat van 'Ob-La-Di, Ob-La-Da', werd John Lennon beschuldigd van het plagiaat van de latere Beatles-hit 'Come Together'. Laten we eens kijken naar de feiten achter het controversiële 'Come Together' 'Zaak.

glazig 8
The Beatles | Michael Ochs Archives / Getty Images

De oorsprong van 'Come Together'

Iedereen die naar de klassieke Beatles-hit 'Revolution' luistert, weet dat Chuck Berry invloed had op de Fab Four. Muziekuitgever Morris Levy betoogde echter dat, in het geval van 'Come Together', invloed uitgroeide tot plagiaat. 'Come Together' staat naast 'Here Comes the Sun' als het meest iconische nummer van het album van de band Abbey Road.



Abbey Road | Jeremy Bales / Bloomberg via Getty Images

Volgens Rolling Stone, toen John Lennon het nummer voor Paul McCartney voor het eerst speelde, vond Paul dat het te veel leek op Chuck Berry's hit 'You Can't Catch Me', een nummer dat Rock, Rock, Rock!, een musical uit de jaren 1950 met Berry in de hoofdrol.



John merkte ook de gelijkenis op en vroeg Paul om hem te helpen het lied te veranderen. Hij veranderde vervolgens het tempo en de basislijn van het nummer. Ondanks de wijzigingen die ze in het nummer hebben aangebracht, bevatte het eindproduct nog steeds de tekst 'Hier komt de oude flat / hij komt langzaam omhoog'. Deze regel weerspiegelt een regel uit 'You Can't Touch Me', waar Chuck Berry zingt: 'Hier komt een flat-top / hij bewoog met me mee.'

Controverse 'Kom samen'

'Come Together' werd uitgebracht in 1969 en werd een grote hit. Het nummer bleek niet problematisch te zijn totdat muziekuitgever Morris Levy John Lennon klaagde over de overeenkomsten tussen 'Come Together' en 'You Can't Catch Me'. Lennon had eerder het lied van Barry erkend als een invloed op zijn lied in een televisie-interview .

Chuck Berry | Frans Schellekens/Redferns

Lennon zou proberen de invloed te bagatelliseren; WGBH citeerde hem en zei: 'Kom samen' ben ik, en schrijf obscurieus rond een oud Chuck Berry-ding. Ik verliet de lijn, 'hier komt oude flat-top'. Het lijkt in niets op het nummer van Chuck Berry, maar ze hebben me voor de rechter gedaagd omdat ik de invloed een jaar geleden had toegegeven. Ik had het kunnen veranderen in 'Hier komt een oud ijzeren gezicht', maar het nummer blijft onafhankelijk van Chuck Berry of iemand anders op aarde. '



berm ontdekkingsreiziger

De deal 'Kom samen'

Deze controverse leidde tot een reeks rechtszaken en tegenpakken. Lennon en Levy kwamen uiteindelijk tot een akkoord: Lennon zou liedjes opnemen die Levy bezat. Volgens de BBC was deze deal de aanzet voor het soloalbum van John Lennon Rock'n Roll. Dat album was een verzameling covers van rock and roll-nummers uit de jaren 1950, waaronder twee van Levy: 'Ya Ya' en 'You Can't Catch Me'.

John Lennon en Yoko Ono verder De Mike Douglas-show met Chuck Berry | Foto door Michael Leshnov / Michael Ochs Archives / Getty Images

Hoewel het meeste post-Beatles-werk van Lennon alom wordt geprezen, Rock'n Roll ontvangen gemengde beoordelingen. Sommigen vonden dat Lennon ongeïnteresseerd overkwam in de liedjes die hij zong; dit kan zijn omdat het album werd gedreven door economische overwegingen in plaats van een creatieve vonk.



Ondanks de controverse leek Chuck Berry zelf geen probleem te hebben met John Lennon. John, Chuck Berry en Yoko Ono traden samen op televisie een paar jaar na de release van 'Come Together' op. De twee rockers speelden de nummers 'Memphis, Tennessee' en 'Johnny B. Goode' op De Mike Douglas-show terwijl Yoko backing vocals verzorgde.