Avatar: The Last Airbender is terug op Netflix, maar begin niet met de eerste aflevering

Overweeg 'Zuko Alone', een op zichzelf staande aflevering die laat zien wat de show zal worden

Avatar: The Last Airbenderis terug op Netflix na een afwezigheid van zeven jaar, en als je de show nooit hebt gezien, is dit een perfect moment.Avataris niet alleen een van de beste animatieseries die er zijn; het is full-stop uitstekende televisie, ongeacht het formaat. Dit is misschien niet duidelijk uit aflevering 1. Zoals premières gaan, is het charmant, maar gericht op het haken van kinderen. Scepsis is oké! Ga er gewoon niet voorbij zonder in een van de beste afleveringen te duiken, Zuko Alone (seizoen 2, aflevering 7). Het is een op zichzelf staand verhaal dat alles uitlegt wat je moet weten - een geweldige vechtsport-western met verrassend rijke karakterisering en een gut-punch-einde - allemaal in 20 minuten.



InAvatar,er zijn vier naties, elk gebaseerd op de beheersing van een ander element: water, aarde, vuur en lucht. De Vuurnatie verklaarde de anderen de oorlog en de serie gaat over kinderen die in deze oorlog verstrikt raken. De meeste afleveringen zijn gericht op Aang, de titulaire Avatar, de enige persoon ter wereld met het vermogen om alle vier de elementen onder de knie te krijgen en profeteert om het evenwicht te herstellen. Het enige probleem: hij is een kind en heeft nog niet alles onder controle. Door een mix van op zichzelf staande en seriële afleveringen,Avatarvolgt Aang en zijn jonge vrienden terwijl ze hem helpen op zijn reis om de elementen de baas te worden, terwijl ze worden achtervolgd door Vuurnatie en gedwarsboomd door volwassen machthebbers.



wereld wijd
het is een show die zelden dingen ten goede of ten kwade vereenvoudigt

Zuko Alone richt zich op de jonge prins Zuko, een van de belangrijkste tegenstanders van de show, verbannen uit de Vuurnatie na een vernederende mislukking, achtergelaten om in zijn eentje rond te dwalen. De aflevering is verwijderd uit de sterk geserialiseerde plot van de show. Net als in een goede western neemt Zuko de archetypische rol van The Man With No Name op zich. Hij arriveert in een klein grensstadje voor rust en een maaltijd wanneer hij een conflict tegenkomt: kromme soldaten van het Earth Kingdom terroriseren de dorpelingen die ze zouden moeten beschermen. Als een ooit zo trots lid van de binnenvallende natie, is Zuko een slechterik die niet gewend is om voor anderen te zorgen. In ballingschap verschuiven zijn prioriteiten echter langzaam en hij besluit in te grijpen. (Als dit bekend klinkt, is dat omdat het de plot is van)Shane, een van de meest geliefde en regelmatig gehuldigde westerns.)

In Zuko Alone krijgt de voormalige prins eindelijk de kans om te zien wat hij al die tijd heeft vertegenwoordigd voor de mensen buiten de Vuurnatie. Zijn interne conflict wordt naar buiten gebracht door zijn besluit om zijn identiteit te verbergen, en het onuitgesproken idee dat zijn nieuwe vrienden misschien niet zo vriendelijk zouden reageren als ze wisten wie hij was.



Een redenAvatar: The Last Airbendergeliefd is bij zijn fans, is de manier waarop het weigert zijn publiek toe te spreken. Zoals de YA-trilogie van Phillip PullmanZijn donkere materialen, het is een show die zelden dingen vereenvoudigt tot goed of kwaad, waarbij de hoofdrolspelers soms egoïstisch en fout zijn en de tegenstanders waar mogelijk diepte geeft. In de wereld vanAvatar, zijn personages gevangen tussen mededogen en conflict, en oorlog biedt hen regelmatig de mogelijkheid om zich nobel of egoïstisch te gedragen. Dat de hoofdpersonen allemaal kinderen zijn, onderstreept dit alles alleen maar. De frequente gekke grappen en momenten van zwakte zijn allemaal normale onderdelen van opgroeien, en hoe graag we het ook zouden willen, opgroeien gebeurt niet in een vacuüm. Het gebeurt in de wereld waar conflicten, oorlog en pijn zijn. de kinderen vanAvatarkinderen willen zijn, maar ze erven ook de wereld van hun ouders en beginnen het net te zien voor wat het is - maar ze zijn nog niet afgemat genoeg om te stoppen met zien wat het zou kunnen zijn.

Dit is wat Zuko Alone een goede introductie maakt totAvatar: het is een kleine karakterstudie van een van deze kinderen, getekend op meer dan één manier, in het reine komend met allerlei gevolgen - de kosten van zijn beslissingen, de last van zijn plaats in de wereld, de grenzen van zijn controle over hoe anderen zien hem, en het potentieel dat hij nog heeft om te worden wie hij wil zijn, onder zijn oude naam of niet.

Dat is best goed spul voor een kinderprogramma.