Zijn linkshandigen succesvoller? Dit is hoe wetenschap zegt dat handigheid invloed heeft op uw carrièrekeuze en inkomsten

Of je denkt dat het een teken van creativiteit of criminaliteit is, er zijn bepaalde stereotypen die gepaard gaan met linkshandig zijn. Hoewel het idee dat linkshandig zijn slecht is, grotendeels is verlaten - althans in de westerse landen - blijven er nog vragen over hoe handigheid het leven van mensen beïnvloedt, inclusief hun carrièrepad en inkomsten.

Barack Obama is linkshandig. | Saul Loeb / AFP / Getty Images



Er is anekdotisch bewijs dat linkse mensen succesvoller zijn dan rechtse. Hoewel slechts 10% van de bevolking linkshandig is, waren vijf van de laatste acht Amerikaanse presidenten southpaws. Andere beroemde linkse leden zijn Bill Gates, Oprah Winfrey, Steve Jobs, Ruth Bader Ginsburg en Mark Zuckerberg.



Maar is er enig bewijs dat linkshandig zijn een weg is naar meer succes in het leven? Het antwoord: dat hangt ervan af.

De mythe: linksen zijn creatiever of slimmer dan rechtsen

Een van de meest hardnekkige mythen over linksen is dat ze creatiever zijn dan rechtsen. Een vaak aangehaald onderzoek uit 1995 door psycholoog Stanley Coren ontdekte dat mannen die linkshandig waren beter waren in 'divergent denken', of het vermogen om met meerdere oplossingen voor hetzelfde probleem te komen. Sommige andere studies suggereren ook dat linkshandigen creatiever zijn dan hun rechtshandige tegenhangers, maar het probleem is nog lang niet opgelost.

Anderen onderzoeken hebben aangetoond dat linkse mensen oververtegenwoordigd zijn onder hoge prestaties of mensen met hoge IQ's, volgens een artikel in de New Yorker. Datzelfde artikel merkte ook op dat er ook een groot aantal linkshandigen zijn in beroepen zoals architecten en muzikanten. En een ander onderzoek wees uit dat linkshandigen een voordeel hebben bij het uitvoeren van complexe wiskundige taken.



Betekent dit dat elke linkshandige een geheim genie is? Niet precies. Andere studies hebben gevonden dat linkshandigen lager scoren op testen van cognitieve vaardigheden. Echter, zoals de auteurs van de studie over rekenvaardigheid en handigheid hebben opgemerkt, 'moeten we voorzichtig zijn in het interpreteren van de handvoorkeuren van mensen - of we het nu zien als een teken van genialiteit of een marker voor cognitieve stoornissen.'

Verdienen linksen meer dan rechtigen?

Slecht nieuws, linksen. Dezelfde Harvard University-studie waarin werd geconstateerd dat linkshandigen over slechtere cognitieve vaardigheden beschikken dan rechters, vond ook dat ze 'economisch en statistisch significante menselijke kapitaaltekorten vertonen ten opzichte van rechters.' -handers.



De winstkloof 'kan grotendeels worden verklaard door deze verschillen in cognitieve vaardigheden, handicaps, scholing en beroepskeuze.' Mensen die linkshandig waren, werkten ook vaker in handmatig intensieve beroepen.

Maar linkshandigen moeten niet wanhopen. Net als de verbindingen tussen handigheid, creativiteit en intelligentie, is de relatie tussen handigheid en inkomsten niet zo duidelijk. Een studie uit 2006 van het Institute for Fiscal Studies wees uit dat linkshandige mannen meer verdienden dan rechtshandige mannen.

Een tweede studie uit 2006 van onderzoekers aan de Johns Hopkins University ontdekte dat linkshandige mannen die minstens vier jaar studeerden 21% meer verdienden dan hun rechtshandige klasgenoten. Maar het nieuws was niet zo goed voor vrouwelijke linksen. In beide studies verdienden vrouwen die linkshandig waren niet meer dan hun rechtshandige collega's. Het was niet duidelijk of dat te wijten was aan genderdiscriminatie of een ander verschil tussen mannelijke en vrouwelijke linksen.

Komen linkshandigen vaker voor in bepaalde beroepen?

Linkshandige Sandy Koufax gooit de eerste worp uit voor de 86e MLB All-Star Game. | Elsa / Getty Images

Uit het Johns Hopkins-onderzoek is gebleken dat linkshandigen vaker beroepen kiezen dan rechters. Drieënvijftig procent van de linkshandigen had een professionele baan, tegenover 38% van de mensen die rechtshandig waren.

twitt

Andere studies hebben aangetoond dat linkshandigen meer geneigd zijn om architect te worden, en dat schilders en muzikanten vaker aangeven dat ze linkshandig zijn. Linkshandigen hebben ook een voordeel in bepaalde sporten, zoals honkbal en tafeltennis, een studie gevonden. Dertig procent van de elite honkbalspelers is bijvoorbeeld linkshandig.

Wat de vraag is waarom sommige mensen linkshandig zijn, het antwoord daarop is niet duidelijk. Hoewel linkshandig zijn historisch gezien een aantal nadelen heeft, 'moeten er duidelijk ook voordelen zijn', vertelde Daniel Geschwind, een professor in menselijke genetica, neurologie en psychiatrie aan de UCLA aan New York Times. 'De reden waarom het zo blijft, niemand weet wat het is.'

Bekijk The Cheat Sheet op Facebook!